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PSJA ISD Health Services Department: Frequently Asked Questions COVID-19 Omicron Variant

What is PSJA ISD Health Services doing to prepare for the SARS-CoV-2 Omicron variant?

We are continuing to closely follow guidance from the CDC and our local/state health departments and are adhering to the rigorous health and safety protocols at all our facilities. These operating protocols include:

  • Requiring masking for everyone inside our facilities.
  • Screening for COVID-19 symptoms.
  • Enhanced cleaning and disinfection protocols.
  • Wearing appropriate personal protective equipment.
  • Isolating patients with confirmed or suspected COVID-19.
  • Encouraging COVID-19 vaccination, including booster doses, for all eligible individuals.

Do current COVID-19 vaccines protect against the Omicron variant?

Studies are ongoing, but current vaccines are expected to protect against severe illness, hospitalizations, and deaths due to infection with the Omicron variant.

Is PSJA ISD testing for COVID-19?

We are testing students and staff for COVID-19 at a centralized location. Tests are also available at schools for students that may develop symptoms throughout the school day with parent consent, or staff members that may develop symptoms while at the campus. Students and Staff should not report to school if they have symptoms before the start of the school day. The centralized testing location assists in minimizing potential exposure at our campuses and other district facilities.

What type of tests are available for COVID-19?

Tests can tell you if you are currently infected with COVID-19. Two types of tests are used to test for current infection: nucleic acid amplification tests (NAATs) and antigen tests. NAAT and antigen tests can only tell you if you have a current infection. Self-tests can be used at home or anywhere, are easy to use, and produce rapid results. If your self-test has a positive result, stay home or isolate for 10 days and call your healthcare provider.

What should our community do to slow the spread of the Omicron variant?

We already have the right tools at our disposal to combat Omicron. The best defense is to get a COVID-19 vaccine and encourage everyone you know to get vaccinated, including the booster dose if you are eligible. At this point, most of the patients who are hospitalized with COVID-19 are unvaccinated. It is also wise to wear a face mask, socially distance from others and practice proper hand hygiene to help slow the spread of illness.

Who is eligible for COVID-19 vaccine?

CDC recommends that everyone 5 years and older protect themselves from COVID-19 by getting fully vaccinated.

CDC recommends that everyone ages 12 years and older get a booster shot after completing their primary COVID-19 vaccination series. You are eligible for a booster at 5 months after completing Pfizer-BioNTech or Moderna primary series, and 2 months after the initial J&J/Janssen vaccine. Individuals ages 5-17 are only eligible for the Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine. If you are a PSJA Student or Staff member who is due for a vaccine, you may call the PSJA COVID-19 Hotline number to schedule an appointment at 354-2015.

If I have already been vaccinated, should I get a booster shot to help further protect myself against the Omicron variant?

Yes. If you meet the criteria for receiving a booster dose of the COVID-19 vaccine, it is strongly recommended that you get one as soon as possible to help protect yourself and prevent the spread of illness. The CDC recommends that everyone ages 12 years and older should get a booster shot at least two months after their initial J&J/Janssen vaccine or five months after completing their primary COVID-19 vaccination series of Pfizer-BioNTech or Moderna.

Are breakthrough infections more likely with the Omicron variant if I’m already vaccinated?

Breakthrough cases of COVID-19 are possible regardless of the specific variant, as no vaccine is 100% effective. The good news is that even if you contract COVID-19 after being fully vaccinated, you are significantly less likely to become severely ill or require hospitalization.

Will there be other strains of SARS-CoV-2?

It is normal for viruses to mutate and develop new strains – this happens with the influenza virus every year, for example. Because of this, there are several different strains of the SARS-CoV-2 currently circulating, and it is likely that other strains may develop over time. It is very important to get a COVID-19 vaccine to help protect yourself and others from any strain of the virus.

 


 

¿Qué está haciendo el Departamento de Salud de PSJA ISD para prepararse para la variante Omicron del SARS-CoV-2?

Continuamos siguiendo de cerca la guía de la CDC y nuestros departamentos de salud locales/estatales y nos adherimos a los rigurosos protocolos de salud y seguridad en todas nuestras instalaciones. Estos protocolos operativos incluyen:

  • Exigir cubre bocas para todos dentro de nuestras instalaciones.
  • Detección de síntomas de COVID-19.
  • Protocolos mejorados de limpieza y desinfección.
  • Usar el equipo de protección personal adecuado.
  • Aislamiento de pacientes con COVID-19 confirmado o sospechoso.
  • Fomentar la vacunación contra el COVID-19, incluidas las dosis de refuerzo, para todas las personas elegibles.

¿Las vacunas actuales contra el COVID-19 protegen contra la variante Omicron?

Los estudios están en curso, pero se espera que las vacunas actuales protejan contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes debido a la infección con la variante Omicron.

¿PSJA ISD está realizando pruebas para COVID-19?

Estamos evaluando a los estudiantes y al personal para COVID-19 en una ubicación centralizada. Las pruebas también están disponibles en las escuelas para los estudiantes que puedan desarrollar síntomas durante el día escolar con el consentimiento de los padres, o para los miembros del personal que puedan desarrollar síntomas mientras están en el campus. Los estudiantes y el personal no deben presentarse a la escuela si tienen síntomas antes del comienzo del día escolar. La ubicación de las pruebas centralizadas ayuda a minimizar la exposición potencial en nuestras escuelas y otras instalaciones del distrito.

¿Qué tipo de pruebas están disponibles para COVID-19?

Las pruebas pueden decirle si actualmente está infectado con COVID-19. Se utilizan dos tipos de pruebas para detectar una infección actual: pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT) y pruebas de antígenos. Las pruebas NAAT y de antígeno solo pueden decirle si tiene una infección actual. Las auto pruebas se pueden hacer en casa o en cualquier lugar, son fáciles de usar y producen resultados rápidos. Si su auto prueba tiene un resultado positivo, quédese en casa o aíslese durante 10 días y llame a su proveedor de atención médica.

¿Qué debe hacer nuestra comunidad para frenar la propagación de la variante Omicron?

Ya tenemos las herramientas adecuadas a nuestra disposición para combatir Omicron. La mejor defensa es vacunarse contra el COVID-19 y alentar a todas las personas que conoce a que se vacunen, incluida la dosis de refuerzo si es elegible. En este punto, la mayoría de los pacientes hospitalizados con COVID-19 no están vacunados. También es aconsejable usar un cubre bocas, distanciarse socialmente de los demás y practicar una higiene de manos adecuada para ayudar a frenar la propagación de enfermedades.

¿Quién es elegible para la vacuna COVID-19?

CDC recomiendan que todas las personas mayores de 5 años se protejan del COVID-19 vacunándose por completo.

CDC recomiendan que todas las personas mayores de 12 años reciban una vacuna de refuerzo después de completar su serie primaria de vacunación contra el COVID-19. Es elegible para un refuerzo 5 meses después de completar la serie primaria de Pfizer-BioNTech, 6 meses después de completar la serie primaria de Moderna y 2 meses después de la vacuna inicial J&J/Janssen. Las personas de 16 a 17 años solo son elegibles para la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19. Si usted es un estudiante o miembro del personal de PSJA que ha cumplido el periodo para recibir una vacuna de refuerzo, puede llamar al número de la línea directa de PSJA COVID-19 para programar una cita al 354-2015. 

Si ya he sido vacunado, ¿debería recibir una vacuna de refuerzo para protegerme aún más contra la variante Omicron?

Sí. Si cumple con los criterios para recibir una dosis de refuerzo de la vacuna COVID-19, se recomienda que obtenga una lo antes posible para ayudar a protegerse y prevenir la propagación de la enfermedad. CDC recomienda que todas las personas mayores de 12 años reciban una vacuna de refuerzo al menos dos meses después de su vacuna inicial J&J/Janssen o seis meses después de completar su serie de vacunación primaria COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna.

¿Son más probables las infecciones intercurrentes con la variante de Omicron si ya estoy vacunado?

Los casos de avance de COVID-19 son posibles independientemente de la variante específica, ya que ninguna vacuna es 100% efectiva. La buena noticia es que incluso si contrae COVID-19 después de haber recibido todas las vacunas, es significativamente menos probable que se enferme gravemente o requiera hospitalización.

¿Habrá otras cepas de SARS-CoV-2?

Es normal que los virus muten y desarrollen nuevas cepas; esto sucede con el virus de la influenza todos los años, por ejemplo. Debido a esto, actualmente circulan varias cepas diferentes del SARS-CoV-2, y es probable que se desarrollen otras con el tiempo. Es muy importante vacunarse contra el COVID-19 para ayudar a protegerse a sí mismo y a los demás de cualquier cepa del virus.