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Special Message from PSJA Superintendent, Dr. Jorge L. Arredondo | May 6, 2021

Dear PSJA Parents,
 
Pharr-San Juan-Alamo ISD Teachers have a long history of thinking outside the box to provide high-quality educational attainment for our students. This approach is especially apparent as we complete a full school year in a pandemic – our teachers worked closely with their teams to adapt to the needs of their students under rapidly changing conditions. This Teacher Appreciation Week, I invite you to join me in thanking our PSJA Teachers for their role in continuing to care for and nurture our children. 
 
For our teachers, the goal is to have all our classes connected, engaged, and reaping the benefits of learning. This means that the children learning virtually from their homes should be as authentically engaged as the children learning while inside our classrooms. That’s the goal that has guided all of the innovations that our teachers have implemented this past year. It’s a goal that they strive for every day.
 
None of us could have anticipated how education was going to change this past year, but I always knew that our teachers could overcome any obstacle. There are many examples of how our teachers have adapted and thrived in this new teaching environment. Physical education teachers are leading classrooms through home-based exercises. Fine arts teachers are creating new musicians and actors through virtual classes. Biology teachers are giving students the experience of dissection through remote-access videos. Every class in every grade at PSJA serves as an example of the many ways teachers have adapted and continue to push for high levels of success. 
 
Our students remain our first priority. This has stayed constant through all the changes and challenges we have experienced. Teachers are welcomed into their students' living rooms through virtual learning, stepping into their lives through video chats, phone calls, emails, and many other ways to connect. They are the front line, helping to identify which students may need additional resources and support through our district and helping to ensure that every student has the experiences and resources necessary to achieve the highest levels of success.
 
When we transitioned into full-time virtual learning last year, we made it possible for every student to have a device and increased internet access to their homes. Based on student and family technology requests, more than 25,500 devices have been checked out since the start of the year. In addition, Internet access is being provided through 10,000 hotspots available for check-out by students; school buses have been equipped with access points and parked in high-need neighborhoods to provide WIFI ; and a partnership with Hidalgo County is helping create an infrastructure of access points on electricity poles to give thorough connectivity to low-access areas.
 
It would be easy to talk about technology and just mention the devices and the internet access. But the one thing we’ve learned over the last year is that the human component is an essential part of ensuring that our students remain successful in a virtual environment. Our teachers were vital in guiding students on how to use their new devices and how to navigate the programs and applications they now have to use every day. They spent time coaching parents and family members on using this technology to assist their young learners. They helped each other find dynamic ways of interacting with and teaching their students. Furthermore, they did it all while living through similar personal challenges that the rest of our communities have endured.
 
Today, our students are all experiencing concurrent classrooms with teachers educating students both in person and virtually at the same time. We are learning new ways to personalize and interact with our students and new ways to help them succeed, while we continue to work with our parents and families, on ensuring that all of our children have access to the resources they need to succeed in this global economy.
 
Help me thank a teacher today!
 
Sincerely,
 
Dr. Jorge L. Arredondo
Superintendent of Schools


Padres de Familia de PSJA,
 
Los maestros de Pharr-San Juan-Alamo ISD tienen una larga historia de ser innovadores y proporcionar logros educativos de alta calidad para nuestros estudiantes. Este enfoque es especialmente evidente a medida que completamos un año escolar durante una pandemia: nuestros maestros trabajaron en estrecha colaboración con sus equipos para adaptarse a las necesidades de sus estudiantes en condiciones que han cambiado rápidamente. En esta Semana de Agradecimiento a los Maestros, los invito a que me acompañen agradecer a nuestros Maestros de PSJA por su papel en continuar educando a nuestro futuro.
 
Para nuestros maestros, el objetivo es que todas nuestras clases le ofrezcan a nuestros estudiantes los más grandes beneficios del aprendizaje. Esto significa que los niños que aprenden virtualmente desde sus hogares deben estar tan auténticamente comprometidos como los niños que aprenden dentro de nuestras escuelas. Ese es el objetivo que ha guiado todas las innovaciones que nuestros maestros han implementado el año pasado. Es un objetivo por el que luchan todos los días.
 
Ninguno de nosotros podría haber anticipado cómo iba a cambiar la educación el año pasado, pero siempre supe que nuestros maestros podrían superar cualquier obstáculo. Hay muchos ejemplos de cómo nuestros profesores se han adaptado y prosperado en este nuevo entorno de enseñanza. Los profesores de educación física dirigiendo a través de ejercicios en casa. Los profesores de bellas artes creando nuevos músicos y actores a través de clases virtuales. Los profesores de biología brindando a los estudiantes la experiencia de la disección a través de videos de acceso remoto. Cada clase en cada grado en PSJA sirve como un ejemplo de las muchas formas en que los maestros se han adaptado y continúan trabajando para lograr altos niveles de éxito.
 
Nuestros estudiantes siguen siendo nuestra prioridad. Esto se ha mantenido constante a través de todos los cambios y desafíos que hemos experimentado. Los maestros son bienvenidos en las salas de sus estudiantes a través del aprendizaje virtual, entrando en sus vidas a través de chats de video, llamadas telefónicas, correos electrónicos y muchas otras formas de conectarse. Ellos son los primeros que ayudan a identificar si los estudiantes necesitan algún recurso o apoyo a través de nuestro distrito. También ayduan a asegurar que cada estudiante tenga las experiencias y los recursos necesarios para lograr los niveles más altos de éxito.
 
Cuando hicimos la transición al aprendizaje virtual de tiempo completo el año pasado, hicimos posible que todos los estudiantes tuvieran un dispositivo y un mayor acceso a Internet en sus hogares. Según las solicitudes de tecnología de los estudiantes y las familias, se han prestado más de 25,500 dispositivos desde el comienzo del año. Además, se proporciona acceso a Internet a través de 10,000 hotspots disponibles para los estudiantes; los autobuses escolares han sido equipados con puntos de acceso y estacionados en vecindarios de alta necesidad para proporcionar WIFI; y una asociación con el Condado de Hidalgo está ayudando a crear una infraestructura de puntos de acceso en postes de electricidad para brindar una conectividad completa a las áreas de bajo acceso.
 
Sería fácil hablar de tecnología y solo mencionar los dispositivos y el acceso a Internet. Pero lo único que hemos aprendido durante el último año es que el componente humano es una parte esencial para garantizar que nuestros estudiantes sigan teniendo éxito en un entorno virtual. Nuestros maestros fueron vitales para guiar a los estudiantes sobre cómo usar sus nuevos dispositivos y cómo navegar por los programas y aplicaciones que ahora tienen que usar todos los días. Dedicaron tiempo a instruir a los padres y miembros de la familia sobre el uso de esta tecnología para ayudar a sus jóvenes estudiantes. Se ayudaron mutuamente a encontrar formas dinámicas de interactuar y enseñar a sus alumnos. Además, lo hicieron todo mientras vivían desafíos personales similares al resto de nuestras comunidades.
 
Hoy en día, todos nuestros estudiantes están en aulas concurrentes con maestros que educan a los estudiantes tanto en persona como virtualmente al mismo tiempo. Estamos aprendiendo nuevas formas de personalizar e interactuar con nuestros estudiantes y nuevas formas de ayudarlos a tener éxito, mientras continuamos trabajando con nuestros padres y familias, para asegurarnos de que todos nuestros niños tengan acceso a los recursos que necesitan para tener éxito en este mundo y en esta economía global.
 
¡Ayúdenme a agradecer el gran trabajo de nuestros maestros hoy!
 
Atentamente,
 
Dr. Jorge L. Arredondo
Superintendente de Escuelas